Causas de la enfermedad de Crohn

Aunque se desconocen sus causas exactas, lo que sí se sabe es que la enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria crónica o continua que afecta principalmente al tracto digestivo o gastrointestinal (GI).

La inflamación de Crohn puede desarrollarse en cualquier lugar desde la boca hasta el ano, y los síntomas pueden variar dependiendo de qué parte del tracto gastrointestinal está inflamada. Puede que experimente síntomas que se producen fuera del tracto gastrointestinal y que afectan a los ojos, la piel y las articulaciones. La enfermedad de Crohn no es contagiosa, ni es causada por algo que usted haya hecho o comido.

Qué causa la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn parece ser el resultado de una interacción de factores
Herencia: Puedes heredar genes que te hagan más susceptible de desarrollar el síndrome de Crohn

  • El sistema inmunológico: Cuando se activa, afecta al tracto gastrointestinal, causando una inflamación que contribuye a los síntomas
  • Factores ambientales: Bacterias, un virus o algún factor no identificado en el ambiente que desencadene una respuesta inmune anormal
  • Las sustancias extrañas (antígenos) en el medio ambiente también pueden ser una causa de inflamación, o pueden estimular las defensas del cuerpo para producir una inflamación que continúa sin control.
  • La enfermedad de Crohn parece ser el resultado de diferentes factores: La herencia, el sistema inmunológico y los factores ambientales

Se cree que la enfermedad de Crohn es una reacción exagerada del sistema inmunológico.
Los investigadores creen que las personas con Crohn experimentan una respuesta inmunológica hiperactiva. Como resultado, los intestinos se vuelven crudos e inflamados (rojos e hinchados), de forma crónica. Esta continua y dañina inflamación ocurre en el tracto digestivo y lleva a los síntomas de Crohn.

Cómo funciona el sistema inmunológico

El sistema inmunológico es una compleja red de células que interactúan entre sí para defender el cuerpo contra invasores extraños.

Los glóbulos blancos en circulación patrullan en busca de invasores extraños, como bacterias o virus, células «no propias», que se consideran peligrosas. Cuando los glóbulos blancos encuentran a estos invasores, desencadenan una respuesta inmune llamada «inflamación» que resulta en la destrucción y eliminación de las sustancias extrañas

Inflamación: El arma de tu sistema inmunológico

  • La inflamación es el arma de tu cuerpo contra los invasores extraños, como las bacterias y los virus. Los glóbulos blancos liberan moléculas llamadas «citoquinas», mensajeros químicos que promueven la inflamación
  • La inflamación ayuda al cuerpo a limitar los efectos del invasor para que no se extienda. Una vez que el invasor extranjero es destruido, la inflamación desaparece
  • El enrojecimiento, la hinchazón y el dolor son signos de que la inflamación está ocurriendo en su cuerpo, y en la enfermedad de Crohn, esta inflamación es crónica (en curso) a menos que se controle con un plan de tratamiento efectivo.

¿A quién afecta la enfermedad de Crohn?

Aunque la enfermedad de Crohn suele comenzar entre los 15 y los 35 años, puede afectar a personas de cualquier edad.

La enfermedad de Crohn afecta por igual a hombres y mujeres, y parece ser más común en las personas de los países desarrollados y en la población judía.

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